De sjerp van burgemeester De Quebedo is terecht

Gepubliceerd opdinsdag 7 mei 2024 om 13:54

Jarenlang was de sjerp van de Paalse oud-burgemeester Leopold De Quebedo (1832-1922) spoorloos. Maar gisteren schreven we geschiedenis. Want de sjerp, een symbool van de speciale band tussen Antwerpen en Paal, is weer terecht.  

De verdwenen sjerp, met het wapenschild van Antwerpen, hield heel wat erfgoedliefhebbers in de ban. Zo trok Paalonline al verschillende keren aan de bel en lanceerden ze in 2021 een zoektocht naar de sjerp. Deze zoektocht inspireerde ook basisschool ‘Het Meer’ voor een bijzonder project, dit in samenwerking met diverse partners waaronder Paalonline. De leerlingen werkten een heel schooljaar rond de sjerp met een feestelijk slotmoment op 21 april tijdens Erfgoeddag. De speurtocht werd bovendien ook vastgelegd in het kinderboek ‘Op zoek naar de sjerp van de burgemeester’, geschreven door Hans Put met tekeningen van Caryl Strzelecki. Dit boek verschijnt op 1 juni.  

De geschiedenis van de sjerp gaat al ver terug, zoals je kan lezen op de website van Paalonline. Burgemeester De Quebedo zorgde jaarlijks voor een plechtige ontvangst van Antwerpse Palenaren in hun geboortedorp en voor een tegenbezoek in Antwerpen. Zo werd hij erevoorzitter van ‘De Vereenigde Paelenaren’ en kreeg hij in 1904 een speciale sjerp. De Eerste Wereldoorlog maakte echter een einde aan de reünies, en de sjerp raakt spoorloos tot de kleindochter van een café-uitbaatster op de Antwerpse Ossenmarkt hem op Hemelvaartsdag 1995 terugbracht naar Paal. Een jaar later kreeg die een plaats op het kabinet van oud-burgemeester Mondelaers in het Stedelijk Administratief Centrum (SAC) aan de Mijnschoolstraat. Daar bleef de sjerp zeker tot het einde van zijn ambtstermijn. Maar hij raakte terug spoorloos. In de inventaris van de erfgoed- en kunstcollectie in het SAC, die naar aanleiding van de verhuis van het stadhuis werd opgemaakt, stond de sjerp vermeld als ‘niet in bezit’. Althans tot 2 mei 2024, want enkele dagen voor Hemelvaartsdag botsten medewerkers van stad Beringen op de kader met daarin de sjerp. 

Schepen van Cultuur en Erfgoed An Moons: “We waren overtuigd dat het SAC de laatste bewaarplaats was van de sjerp omdat deze daar voor het laatst gezien was op het kabinet van de burgemeester. Alle ruimtes, kasten, archieven en collecties werden grondig doorzocht maar zonder resultaat. We vreesden er zelfs voor dat de sjerp het slachtoffer was van een te ijverige opruimactie. Maar al die jaren zaten we op het verkeerde spoor. Want tijdens een opruimactie ter voorbereiding van de verbouwingen van het Casino vonden medewerkers gisteren de sjerp in een kast in het Casino. Hoe de sjerp in die kast is beland, blijft een raadsel. Maar we zijn uiteraard zeer blij dat die weer terecht is. En misschien brengt dit raadsel basisschool ‘Het Meer’ wel weer op ideeën voor een vervolgproject.” 

Vanochtend overhandigden leerlingen van Het Meer de sjerp officieel aan Paalonline die deze nadien met de grootste zorg overbracht naar zijn nieuwe thuis in OC De Buiting. “Een belangrijk historisch moment voor Paal. Want de sjerp is onlosmakelijk verbonden met de Paalse geschiedenis. Als stadsbestuur waren we er dan ook meteen van overtuigd dat deze moest terugkeren naar het dorp. Daar krijgt de sjerp nu een bijzonder plekje in ’t Ateliertje in OC De Buiting. Iedereen kan daar de sjerp tijdens de openingsuren weer bewonderen, terwijl Myriam ondertussen een oogje in het zeil houdt.” 

De geschiedenis van de sjerp op Paalonline: www.paalonline.be/cms55/item/2433-burgemeester-de-quebedo 

An Moons 

Schepen van Cultuur en Erfgoed